vrijdag 21 januari 2022

webMagazine over stad, cultuur
en wereld

Foto NASA-Bill Ingalls

Het licht van de vroegste sterrenstelsels komt steeds dichterbij

2 januari 2022 (een van de redacteuren)

Het is 2022. Als alles goed gaat met de ingewikkelde techniek van de Webb telescoop (zie de video hieronder), breekt dit jaar een nieuw tijdperk voor onze kennis van de ruimte aan. Ruim een week geleden, op zaterdag 25 december 13.20 Nederlandse tijd ging de James Webb Space Telescope van NASA, ESA (European Space Agency) en CSA (Canadian Space Agency)   de ruimte in. De grootste ruimte telescoop ooit, zat opgevouwen op de kop van een Franse Ariane 5-raket en werd gelanceerd vanaf de Europese ruimtehaven in Frans-Guyana, naast Suriname in Zuid-Amerika.  

Het Webb-observatorium is een gezamenlijke project van Europa's ESA Canada's CSA en Amerika's NASA. Het is wetenschappelijk een alle opzichten revolutionaire missie om het licht van de eerste sterrenstelsels in het vroege heelal te zoeken en om ons eigen zonnestelsel preciezer te verkennen, evenals planeten die om andere sterren draaien, zogeheten exoplaneten, beter te bestuderen.

De Webb telescoop zal de verschillende fases van de geschiedenis van het heelal onderzoeken - van binnen ons zonnestelsel tot de verste waarneembare sterrenstelsels in het vroege heelal.
 

Het onbekende 

"De James Webb-ruimtetelescoop vertegenwoordigt de ambitie die NASA en onze partners hebben om ons vooruit te stuwen naar de toekomst", zei NASA-beheerder Bill Nelson. “De belofte van Webb is niet dat we meer zullen weten van wat we al kennen; het is dat we zullen ontdekken wat we nog niet begrijpen of nog niet kunnen doorgronden over ons universum. Ik kan niet wachten om te zien wat het onthult!”

Grondteams van NASA, CSA en ESA  begonnen vijf minuten na de lancering meetgegevens van Webb te ontvangen. De Arianespace Ariane 5-raket lanceerde geheel volgens plan en scheidde zich 27 minuten na de vlucht van het Webb-observatorium waarin zich de telescoop bevindt. Het observatorium kwam los van de raket op een hoogte van ongeveer 870 mijl (1.400 kilometer). Ongeveer 30 minuten na de lancering ontvouwde Webb een zonnepaneel en kon missioncontrol bevestigen dat het zonnepaneel stroom leverde aan het observatorium.

Na het ontvouwen van de zonnepanelen zal een verbinding tot stand gebracht worden met het observatorium via het Malindi-grondstation in Kenia. De grondcontrole bij het Space Telescope Science Institute in Baltimore zal de eerste commando's naar het ruimtevaartuig sturen.

's Werelds grootste en meest complexe ruimtewetenschappelijke observatorium begint als alles goed gaat over zes maanden de eerste beelden te leveren. Dan kunnen we verder in de ruimte kijken dan ooit tevoren.

Ongekende scherpte

Webb heeft vier ultramoderne wetenschappelijke instrumenten bij zich met zeer gevoelige infrarooddetectoren met een ongekende resolutie. Webb zal infrarood licht van hemellichamen bestuderen met een veel grotere helderheid dan ooit tevoren.

De telescoop is de wetenschappelijke opvolger van NASA's iconische Hubble- en Spitzer-ruimtetelescopen, en is gebouwd om de wetenschappelijke ontdekkingen van deze en andere missies voort te zetten. 

De eerste 29 dagen 

"De lancering van de Webb Space Telescope is  nog maar het begin voor de Webb-missie", zegt Gregory L. Robinson, programmadirecteur van Webb op het NASA-hoofdkwartier. "Nu zullen we Webb's langverwachte en kritieke 29 dagen op het randje bekijken.

Wanneer het ruimtevaartuig zich in de ruimte uitvouwt, zal Webb de moeilijkste en meest complexe plaatsingsreeks ondergaan die ooit in de ruimte is geprobeerd. Zodra de ingebruikname is voltooid, zullen we ontzagwekkende beelden zien die tot onze verbeelding zullen spreken.”  

Zie ook:

Deel dit bericht met je vrienden!