vrijdag 7 mei 2021

webZine over stad, cultuur
en wereld

Theater online napraten met publiek.  Foto Big Mo
12
feb

Theater op maat: Hoe The Big Mo al 15 jaar elke crisis overleeft (een interview)

(door incidentele auteur)

Henrike van Engelenburg: Een interview met The Big Mo, één van de pioniers van het improvisatietheater voor bedrijven. Of zien jullie dat zich niet zo?

Martijn Loerakker: Nou, we zijn een creatief collectief en we bewegen mee met wat er gebeurt in het Nederlands bedrijfsleven. We blijven innoveren, voor onze opdrachtgevers en voor ons eigen proces. Ons impresariaat noemt ons altijd ‘de oplossing voor alle communicatie vraagstukken’. Dat vinden wij wel een heel mooi compliment.

HvE: Jullie heten The Big Mo, waar komt die naam vandaan?

Monique van Aken: Mensen denken soms dat het gezelschap is vernoemd naar mij: MOnique, maar dan BIG. Ze spreidt haar armen. Nee hoor, hahaha, MO staat voor Momentum. Komt uit de wereld van golfsurfen. Zie het als het juiste moment voor de perfecte golf waar je op kan surfen. Het stuwt je vooruit en dat is wat wij ook doen met ons werk. Publiek en deelnemers worden gedragen door ons, de golf, en hierdoor beklijft informatie beter die de opdrachtgever voor het voetlicht wil krijgen. Of beter, andersom: hierdoor ontvangt de opdrachtgever informatie uit zijn organisatie waarmee hij verder aan de slag kan.’

Jullie zijn een stel, maar het gezelschap is veel groter. Vinden je collega’s dat niet moeilijk?

Martijn: ‘Er worden weleens grappen over gemaakt, en natuurlijk speelt het een rol. Maar we hanteren een strikte scheidslijn tussen werk en privé. Dat is belangrijk als je dit 15 jaar samen vol wil houden’. 
Monique: ‘Ik denk dat we wat directer naar elkaar zijn met kritiek. Juist omdat je elkaar door en door kent. Ik geloof niet dat onze relatie in de weg staat van de samenwerking, integendeel.

Theater achter de balie Foto Big Mo

Jullie spelen beide ook in de uitvoeringen. Monique als actrice en trainer. Martijn vooral als regisseur, muzikant en presentator. Is er ook een rolverdeling achter de schermen?

Monique:  Jazeker, Martijn is de artistiek leider. Hij gaat de gesprekken aan met onze opdrachtgevers en bedenkt het kader waarin de informatie inhoudelijk vorm krijgt.
Martijn: ‘Monique is een kei in de planning en doet een deel van de administratie, want daar word ik helemaal kriebelig van. Ik vind zoveel dingen interessant en ik wil het beste resultaat voor mijn klanten Monique houdt me in de gaten en zorgt ervoor dat ik voldoende rust neem.  Henrike van Engelenburg (onze agent) zorgt ervoor dat alle zakelijke afspraken goed geregeld zijn.’

Al 15 jaar organiseren jullie events voor bedrijven en instellingen, de conjunctuur is nogal grillig geweest de laatste 10 jaar hoe hebben jullie het gered?

Martijn: ‘En scholen daar spelen we ook! Ja, we redden het altijd door snel te schakelen en niet te klagen. Improvisatie is ‘our middle name’. We denken altijd in oplossingen en als de economie wat minder draait zetten we juist een tandje bij. Ik denk ook omdat we een goede relatie onderhouden met onze opdrachtgevers dat zij snel aan ons denken als er iets gecommuniceerd moet worden. Want bedenk wel, als de economie het af laat weten, hebben zij er ook last van. Zo hebben we menig veranderingstraject gefaciliteerd.’

Wordt de coronacrisis jullie ondergang?

Monique: ‘Dat geloof ik niet. Het is een zware tijd, best moeilijk voor onze branche. Dat is waar. Maar we zien toch kansen.’
Martijn: ‘Wat er nu gebeurt was niet te voorzien. Toch hadden wij binnen zes weken een corona-proof oplossing. We hebben ons eigen try-out theater tot green screen studio omgebouwd en ik heb me verdiept in online interactieve communicatie met theatrale vormen. We staan in een virtueel decor dat ik in overleg met de opdrachtgever maak. Zo creëren we een online event in de herkenbare kantoortuin, directiekamer of magazijn van de klant of juist in een bijzondere omgeving zoals een mooie plek op de hei. We zijn hierin steeds verder gegaan: nu werken alle acteurs vanuit huis samen in het virtuele 3D decor, zonder fysiek bij elkaar te hoeven komen. Ook vanuit de opdrachtgever kan bijvoorbeeld de directeur veilig zijn personeel toespreken vanuit deze virtuele omgeving. Inmiddels hebben we het zo voor elkaar dat we voor 1500 mensen tegelijk een interactief event kunnen maken, met chatrooms, workshops en alles erop en eraan. Hierbij kunnen alle deelnemers virtueel met elkaar kennismaken en overleggen. 100% coronaproof Monique: ‘Dat hadden we nooit kunnen bedenken of geleerd zonder deze coronacrisis.’

Theater voor en op de werkvloer. Foto Big Mo 

Begrijpen bedrijven wat jullie kunnen en doen?

Martijn: ‘Ze zijn vaak verrast als ze zien wat er mogelijk is. Het duurde even voor de vraag op gang kwam. Bedrijven waren zelf ook aan het overleven en aan het wennen aan het idee van thuiswerken. Vergeet niet dat iedereen in het begin dacht dat dit maar een maand of drie zou duren. De afgelopen periode zijn er veel aanvragen binnengekomen. Er is steeds meer behoefte om te kijken naar wat wèl kan.’

Vinden jullie het spannend of dit zo zal blijven?

Monique: ‘Zeker. We hebben te maken met een wereldwijde pandemie. Ik hoop echt dat dit snel voorbij gaat. Niet alleen voor de cultuursector, voor iedereen. Maar we missen het spelen voor en met een live publiek in de zaal.
Martijn: ‘Ik denk dat de techniek blijft, denk aan internationale bedrijven, ook als dit allemaal voorbij is. De mogelijkheden zijn immers eindeloos. Online, maar ook in het theater.’

En online theater, blijft dat?

Martijn: ‘Inmiddels zijn onze opdrachtgevers zo ver dat ze zich realiseren dat een deel van de veranderingen blijvend kan zijn. Meer thuiswerken is beter voor milieu en voor de vaste lasten. Thuiswerken geeft medewerkers ook een stuk vrijheid en kan de productiviteit ten goede komen. Maar de behoefte aan betekenisvol contact blijft belangrijk. Online en offline.’

Hoe gaan jullie je vijftienjarige bestaan vieren?

In koor: ‘Met een feestje natuurlijk!’
Martijn: ‘hahaha, niet echt natuurlijk. Nou ja of eigenlijk wel echt. In februari geven we een Vrijdag Middag Borrel, een virtueel feestje voor al onze opdrachtgevers en potentiële klanten. We laten  zien wat de mogelijkheden zijn van online theater en we introduceren meteen een nieuw concept. Het heet A4 PLEZIER. Laagdrempelig en makkelijk in te passen in online bijeenkomsten. Ik denk dat ze daar allemaal erg blij van worden.’  Over onze online concepten kun je trouwens alles lezen op onze website: www.thebigmo.nl

Henrike: Het klinkt als een heilig vuur dat jullie koesteren.

Martijn: ‘ja natuurlijk, we zijn trots op dit concept. Er is niemand in Nederland die op deze manier online events faciliteert en omlijst.’
Monique: ‘Wij hebben vijftien  jaar alle ups en downs overwonnen, we zijn heel zuinig op elkaar en alle mensen met en voor wie we werken. Ons heilig vuur is niet te doven, ook dit gaan we overleven en we komen hier sterker uit.’

Voor het inplannen van deze korte maatwerkshow en de andere online-concepten worden kan je bellen met www.2BEmoved.nl, Henrike van Engelenburg 06-50435131. Wil je meer inhoudelijk informatie? Bel Martijn Loerakker: 06 43267430. www.thebigmo.nl

Lees meer over:

Theater corona interview
Deel dit bericht met je vrienden!