zaterdag 7 december 2019

webZine over stad & cultuur
en wereld

lichtjes

VU ontsteekt het licht en de woede van rechts

28 november 2019

(door Han van der Horst)

Dezer dagen moet de Vrije Universiteit in Amsterdam het ontgelden omwille van het verhaal waarmee zij in de koude decembermaand de kaarsen ontsteekt. De voorzitter van het College van Bestuur, prof. dr. Mirjam van Praag nodigt de hele civitas academica uit voor ‘het vrije lichtjesfeest’. Dat feest vindt plaats op maandag 16 december, aanvang 17.00 uur.

 

Zo ken ik de Vrije Universiteit, stichting van de gereformeerde houwdegen Abraham Kuyper weer. Ze hebben daar een hardwerkende staf, die geen kantooruren verloren laat gaan aan festiviteiten.‘t Begint allemaal om vijf uur en niet eerder. En toch is het niet die calvinistische arbeidsethos waarop rechts Nederland aanslaat. Het gaat om het lichtjesfeest. Professor van Praag schrijft in haar uitnodigingsbrief aan docenten, studenten en overig personeel: “Een feest, gebaseerd op oude verhalen, wijsheden en tradities als Chanouka, Diwali en het kerstfeest”.

Daar gaat de westerse cultuur weer door het gootsteenputje het riool in! De usual suspects, zoals de De Dagelijkse Standaard, GeenStijl of Syp Wynia geven van hun weerzin blijk.

 

drie lichtfeesten

Wat doet de Vrije Universiteit voor iets verschrikkelijks? Zij combineert de traditie van drie lichtfeesten, het christelijke kerstmis, het hindoeïstische Diwali en het joodse Chanouka tot een viering. Laatstgenoemd feest herdenkt de stichting van de tweede tempel, waarvan de fundamenten voor het huidige Israel van zulk een wezenlijke betekenis zijn. Diwali heeft niet alleen met licht te maken maar ook met vernieuwing, van binnen en van buiten. Kerstmis heeft te maken met de komst van de Verlosser.

De Vrije Universiteit is een nogal internationaal georiënteerde instelling. Dat komt in de samenstelling van het College van Bestuur tot uiting Ze moeten om zo te zeggen niet allemaal meteen aan kerstmis denken als het december is. En dat geldt voor veel studenten ook.

 

en dan Abraham zelve

Het is heel opmerkelijk dat rechtse commentatoren zo aanslaan als een universiteit zich mede door een joods feest laat inspireren. Dat ze de indruk willen wekken dat daarom de Vrije Universiteit het licht uitdoet in plaats van dat ze het naar alle kanten zag stralen. Maar laten we eerlijk zijn: Abraham Kuyper, de klokkenist der kleine luiden, de kampioen van het neocalvinisme en de vader van de verzuiling zou zich inderdaad in zijn graf omdraaien als hij dit wist. De stichter van de VU was een geheide antisemiet.

foto's door pb.

Zie ook:

Deel dit bericht met je vrienden!

Het kruispunt van stad, wereld en cultuur is onze focus

Steun ons op  NL55 INGB 0009 2593 29 t.n.v. Stichting Third Road met een bijdrage- periodiek of eenmalig- naar keuze