zaterdag 7 december 2019

webZine over stad & cultuur
en wereld

Europoint transformeert in The Lee Towers

28 november 2019

(door Janny Kok)

Zoveel is zeker: architecten kunnen zakelijke kantoortorens een bijna warm huiselijke uitstraling geven. Dat deden Bram van Ekeren en zijn collega’s van Diederendirrix architectuur & stedebouw dan ook toen ze de opdracht kregen om van twee van de drie Europoint torens aan het Marconiplein in Rotterdam te transformeren in The Lee Towers wooncomplexen. Dat was geen geringe klus gezien het in begin jaren 70 gemaakte ontwerp van SOM (Skidmore, Owings and Merill). Dit Amerikaanse architectenbureau benadrukte met een, over de wereld veelvoudig herhaald ontwerp, het kenmerkende  gevelbeeld van het Europoint-complex.

Op de website www.diederendirrix.nl zijn veel meer details te lezen over het ontwerp van SOM en ook hoe het Eindhovense architectenbureau de transitie tot woongebouwen aanpakte. Dat op zich was voor deze transformatiespecialisten geen probleem: “De uitdaging was om twee van de drie torens naar woongebouwen te transformeren, zonder daarbij de drie-eenheid van het Europoint-complex aan te tasten”. Dat deden de architecten ondermeer door de kleur van het aluminium en het glas gelijk te laten aan de bestaande kozijnen in de derde Europoint-toren die niet voor bewoning is omgebouwd. “Het verschil tussen de woontorens en de kantoortoren is groot genoeg om de twee functies te herkennen, en klein genoeg om het complex nog altijd in eenheid te zien”, melden de Eindhovenaren op hun website.

Architect Bram van Ekeren van het architectenbureau zegt desgevraagd dat de transformatie van het bijzondere complex beslist geen routineklus was: “Deze gebouwen zijn geen monument, maar hebben wel een gelijkwaardige status. Daarmee moesten we rekening houden. We hebben veel kunnen realiseren, zoals een gemeenschappelijke lobby die de torens met elkaar verbindt. Die lobby is leeg, zodat deze kan worden ingericht voor divers gebruik zoals bij de opening van The Lee Towers. We hadden aanvankelijk een receptie in de hal gepland, maar die is niet gerealiseerd. In de bovenste verdieping hadden we een publieksfunctie bedacht, want wat is er mooier om bezoekers op hoogte de rest van het gebied te laten zien. Dat is helaas niet doorgegaan.” Er waren simpelweg geen concrete  partijen voor de exploitatie van horeca bovenin Europoint. Als  alternatief hebben we in nauw overleg met onze opdrachtgevers mooie  penthouses ontworpen.

In de ‘plint’ van het gebouw, op de begane grond lukte het wel. Daar is naast een aantal werk- of ontmoetingsplekken de openbare horecavoorziening Lucci geraliseerd. In de naastliggende ruimten kunnen bewoners van The Lee Towers  gebruikmaken van een filmzaal, een gym met sauna en een wasserette. In het oude entreegebouw tussen de twee torens is nu een nieuwe tuin en een grote luifel tussen het Marconiplein en de Galvanistraat.

Wie vanuit de Galvanistraat The Lee Towers in gaat, wordt een beetje teruggeslingerd in de tijd toen medewerkers van Gemeentewerken, Stadsontwikkeling en het  Havenbedrijf Rotterdam daar nog hun werkplekken hadden. “De oude tegels waren door de sloop zo beschadigd dat ze moesten worden vervangen” weet Van Ekeren. Maar voor wie gezegend is met kennis van het verleden, doet de lobby nog steeds denken aan die oude gemeentelijke Rotterdamse geschiedenis, 

foto's door Janny Kok

Zie ook:

Deel dit bericht met je vrienden!

Het kruispunt van stad, wereld en cultuur is onze focus

Steun ons op  NL55 INGB 0009 2593 29 t.n.v. Stichting Third Road met een bijdrage- periodiek of eenmalig- naar keuze