vrijdag 25 september 2020

webZine over stad, cultuur
en wereld

Toekomstgoeroes hebben zelden gelijk

11 oktober 2015 (door Geert-Jan Laan)
De 69-jarige Amerikaanse ‘toekomstgoeroe’ Jeremy Rifkin ontvangt van de Metropoolregio Rotterdam/Den Haag een bedrag van 775 duizend euro om te voorspellen wat er de komende tien jaar allemaal gaat veranderen. Hij heeft het dan over zelfrijdende auto's, klimaatverandering, grondstoffenschaarste, digitalisering en robotisering.


Het schijnt dat burgemeester Aboutaleb van Rotterdam enthousiast is over de denkbeelden van de econoom die werkt onder de naam: ‘Third Industrial Revolution Consulting’.
Steden als Manchester, het Franse Lille, maar ook de Europese Commissie zouden eveneens reikhalzend uitkijken naar de bevindingen van deze visionair.

Het schijnt dat burgemeester Aboutaleb enthousiast is over de denkbeelden van de econoom Jeremy Rifkin.In de greep
Nu zijn er van die toverwoorden die op een zeker ogenblik internationaal bestuurders en media in de greep krijgen. Daarbij worden de voorspellingen regelmatig, zonder enig nadenken, na geblaat. En vaak gebeurt precies het tegenovergestelde van wat men wilde bereiken.
Zo werd er tot voor kort op gehamerd dat we – gezien de toenemende automatisering – hele generaties jaren eerder met pensioen moesten sturen. Dat is ook gebeurd.
De harde werkelijkheid nu is dat we langer moeten werken en bijvoorbeeld de AOW steeds later zal worden uitgekeerd.
Ik heb wel eens een door de wol geverfde redactiechef, wanneer weer zo'n toekomstvoorspelling op de burelen neerplofte, horen zeggen: ,,Iedere voorspelling van meer dan zes maanden kan je in de prullenmand flikkeren.”

Klopte het?
Een ander kenmerk is wanneer het voorspelde tijdstip is bereikt vrijwel niemand meer kijkt of de uitkomsten wel klopten.
Kort na de Tweede Wereldoorlog, begin jaren vijftig, voorspelde het Centraal Planbureau dat de bevolking van Nederland rond het jaar 2000 de 20 miljoen zou passeren. Op basis van de toenmalige geboortecijfers zou dat kunnen, maar de naoorlogse babyboom zette niet door.
De pil werd uitgevonden en zelfs de ooit zeer kinderrijke katholieke en gereformeerde gezinnen wilden ook op vakantie met twee, hooguit drie kinderen op de achterbank van de nieuwe auto.

Bill Gates sprak in 2002: ‘Ik voorspel u dat er over vijf jaar geen enkele papieren krant in de wereld meer zal bestaan’.Bill Gates
Ik ben aanwezig geweest bij het lanceren van een voorspelling die ik later ook zelf heb kunnen controleren.
Dat was in het najaar van 2002 in de Braziliaanse hoofdstad Rio de Janeiro. Daar was een congres van uitgevers en hoofdredacteuren van kranten uit de hele wereld. De aftrap werd verricht door de internetgoeroe Bill Gates.
Gates begon ongeveer als volgt: ,,Het spijt mij dat ik in dit gezelschap van krantenmensen moet beginnen met een bijzonder onaangename boodschap.”
Hij pauzeerde even en sprak toen krachtig: ,,Ik voorspel u dat er over vijf jaar geen enkele papieren krant in de wereld meer zal bestaan. Alles gaat dan via internet.”

Sovjet Unie
In 2007 waren er, en ook nu in 2015, zijn er nog steeds papieren kranten in de hele wereld. Natuurlijk is de rol van internet fors toegenomen en hebben papieren kranten het moeilijker. Maar ook Gates zat er toch behoorlijk naast.

Ter afsluiting. Zaken die nooit zijn voorspeld, maar toch de wereld aangrijpend hebben veranderd.
Bijvoorbeeld de (voorlopige?) ondergang van het communisme en de consequenties voor wat nu weer Rusland heet is in de hele wereld door helemaal niemand voorspeld. En we stonden toch jarenlang tot onze knieën in de ‘deskundigen’.

Deel dit bericht met je vrienden!