zondag 19 september 2021

weekZine over stad, cultuur
en wereld

Supergroep Kool & The Gang blijft hot

18 juli 2014 (de Redactie)

Zondag 20 juli net iets voor acht uur ’s avonds begint zomaar een gratis concert van supergroep Kool & The Gang op het tijdelijke podium bovenop de Hofpleinfontein.
Vijftig jaar bestaat de band al, maar fit en funky zijn ze nog altijd. Het podium bovenop de Hofpleinfontein staat er al. En de Coolsingel is er grotendeels voor afgezet.
Zaterdag is het Zomercarnaval dat sinds vorig jaar plaatsvindt onder de koepel van stadsfestival Rotterdam Unlimited.



Dunya

Dat geldt ook voor Dunya dat van 1977 tot en met 2012 in Het Park bij de Euromast plaatsvond en daarmee het oudste festival van Nederland was. Dat festival is sinds vorig jaar opgenomen in Rotterdam Unlimited en speelt zich rond het Zomercarnaval af op stadspodia.
De parkromantiek is daarmee weg, maar een van de voordelen is dat er nu wel enkele echt grote namen naar Rotterdam komen. Zo staat vrijdag Sergio Mendes in de Doelen, treedt zaterdag op het Hofplein ‘koning van de soca’ Machel Montano op en staat zondag supergroep Kool & The Gang zomaar gratis op het Hofplein te spelen.

Kool & The Gang: ,,Wij zijn gezegend dat we er nog zijn als groep. Het is heel moeilijk met alle veranderingen om tientallen jaren te zorgen dat je populair blijft.”

Robert Bell
Ter promotie wil Kool (Robert Kool Bell) zelf wel aan de telefoon komen. Hij is net thuis in New York, terug van een optreden in Rome. Aan jetlags en heen en weer vliegen is de band meer dan gewend.
Goed eten, goed rusten en een strikt dieet, verzorgd door een professioneel team houdt de 63-jarige Kool fit. ,,Je moet gedisciplineerd zijn, de tijd nemen,’’ vertelt hij daarover. Vijftig jaar is zijn superband Kool & The Gang al bij elkaar, één jaar minder dan The Rolling Stones.
De broers Bell speelden al op jonge leeftijd in café WAH in New York. Kool trommelde toen nog op de bongo’s. Maar op zijn vijftiende leerde Kool van zijn broer het liedje ‘Coming Home Baby’ spelen op een snaar van de basgitaar. Vanaf dat moment was hij bassist.

50 jaar
In het najaar willen ze het vijftigjarig bestaan vieren met een ‘50 Celebration’ plaat waar artiesten als Nile Rogers (pas nog prominent aanwezig op North Sea Jazz), Eddy van Halen, R. Kelly en Bruno Mars mogelijk aan meewerken. De muziek van Kool & The Gang mag dan over het creatieve hoogtepunt heen zijn, er worden immers geen wereldhits meer geschreven, hun funky tunes zijn altijd populair bij alle leeftijden.
De liedjes worden het meest van alle bands gesampled door dj’s in de hele wereld. ,,Ons geheim?” herhaalt Kool de vraag, ,,is mijn moeder. Zij zei: Blijf bij elkaar met je familie. Met drie broers is dat gelukt, maar ook de rest van de band voelt als familie.”
De carrière van trompettist Miles Davis zou volgens hem door zijn vader zijn gered. Kool: ,,Miles wilde bokser worden. Daarom kwam hij naar de sportschool. Maar mijn vader zei: doe het niet, beschadig je lippen niet.”

Jazz
Kool & The Gang speelde aanvankelijk jazz en r&b en was een instrumentale band. Toen er een leadzanger bij de groep kwam, brak eind jaren zeventig, begin jaren tachtig een uitbundig creatieve periode aan met een reeks van wereldhits tot gevolg die hun mondiale doorbraak betekenden.
Kool geeft toe dat die tijd voorbij is. ,,Wij zijn gezegend dat we er nog zijn als groep. Het is heel moeilijk met alle veranderingen om tientallen jaren te zorgen dat je populair blijft. We worden nog veel gesampled, bijvoorbeeld door Puff Daddy of Will Smith.”

'Get Down On It' en 'Ladies Night' zijn de favorieten van Kool.

Gevraagd naar zijn indrukwekkendste podiumervaring in die vijftig jaar herinnert Kool zich een openluchtconcert voor 500.000 Kenianen in het kader van een aidscampagne met als motto ‘No glove, no love’.
Kool voegt daar lachend met een verwijzing naar een van hun hits aan toe: ,,Put that glove on, before you get down on it.’’ Het aantal mensen in Kenia én hun enthousiasme voor de muziek van Kool & The Gang waren overweldigend.

Succes
De band speelt nu met veel succes de nog uiterst populair liedjes van toen. Wat vindt Kool het meest funky nummer? Kool: ,,Funky Stuff.’’ Meest jazzy? ,,Summer Madness.” Meest poppy? ,,Joanna.” Het meest romantisch? ,,Cherish the Night.” En het meest dansbaar? ,,Get Down On It. Maar ook: Ladies Night, weliswaar met een heel andere energie.” Die laatste twee nummers zijn, naast ‘Jungle Boogie’, de favorieten van Kool.
Kool & The Gang mag met recht een spectaculaire afsluiting van Rotterdam Unlimited worden genoemd. Meer dan vorig jaar wordt de stad aangekleed en er zijn grotere terrassen. Er zijn podia met een intiemere sfeer, zoals op het Schouwburgplein.

Maar het grote publiek komt met een reeks aan optredens uitstekend aan zijn trekken op het Hofplein. Kool verheugt zich er al op: ,,We spelen graag op een buitenpodium. Daar komen onze fans, maar veel andere mensen zien ons voor de eerste keer. En voor een eerste keer krijg je maar één kans. We komen dus een hele goede show geven.”


Deel dit bericht met je vrienden!