dinsdag 18 januari 2022

webMagazine over stad, cultuur
en wereld

Sidney Poitier in 2000. Foto John Mathew Smith & www.celebrity-photos.com cco

Sidney Poitier 1927-2022

11 januari 2022 (een van de redacteuren)

Poitier was een kind van arme ouders op de Bahama's. Hij werd in 1942 op zijn vijftiende naar zijn oudere broer in Miami gestuurd waar hij betere kansen zou hebben. Op de Bahama's was de samenleving overwegend gekleurd en hij ondervond de segregatie in de VS dan ook als een schok.

Als 18-jarige ging hij zonder geld naar New York. Hij hield zich in leven met allerlei tijdelijke baantjes en deed korte tijd dienst in het leger. Na een auditie bij het American Negro Theatre in Harlem werd hij hard afgewezen onder meer wegens zijn zuidelijk accent. De volgende zes maanden werkte hij keihard om zijn tekortkomingen te verbeteren. Bij een volgende poging bij hetzelfde theater werd hij aangenomen. Hij werd gespot en kreeg een rolletje in een  Broadway-productie een klassiek comedie van Aristophanis waarvoor hij geprezen werd. In 1949 speelde in No way out, een arts die een racist behandelt

1949 moest hij kiezen tussen hoofdrollen op het podium en een aanbod om te werken voor Darryl F. Zanuck in de film No Way Out (1950). Zijn optreden als arts die een blanke onverdraagzame behandelde, kreeg aandacht en leidde tot meer rollen. Maar steeds waren die minder prominent dan die van blanke acteurs. Maar na een aantal jaren waarin hij zorgvuldig de films uitzocht waarin hij wel of niet wilde spelen kreeg hij, uniek voor een Afro Amerikaan in die tijd steeds betere rollen. Voor zijn rol als ontsnapte gevangene in de The Defiant Ones uit 1958 kreeg Poitier een Academy Award-nominatie voor beste acteur. Vijf jaar later won hij de Oscar voor zijn rol als reizende ambachtsman in  Lilies of the Field en werd in 1963 de eerste Afro-Amerikaan die Oscar voor beste acteur won.

Poitier bleef naast zijn werk in de burgerrechtenbeweging behalve als filmacteur ook als theater acteur actief. Na 2000, hij was toen 78 jaar speelde hij nog in drie films. In 2002 kreeg hij een ereocar voor zijn hele oeuvre. Poitier die ook meerder films regisseerde was zowel een gedreven acteur als een wegbereider en in die zin zoals alle wegbereiders zijn tijd vooruit.

PS Het Amerikaanse filmmagazine Variety meldde dit weekend dat Apple sinds een jaar werkt aan een documentaire over het leven van Poitier.      

 

Lees meer over:

film
Deel dit bericht met je vrienden!