woensdag 26 januari 2022

webMagazine over stad, cultuur
en wereld

Rita Reys (88): De vlam is gedoofd

29 juli 2013 (Geert-Jan Laan)

Ze werd op 21 december 1924 in de Rotterdamse volkswijk Crooswijk geboren. Ze zou op 21 december 2013 de leeftijd van 89 hebben bereikt. Dat heeft niet zo mogen zijn. Drie weken geleden trad zij nog op in de North Sea Jazz Club in Amsterdam na hersteld te zijn van een heupoperatie.

Een hersenbloeding maakte een einde aan het leven van deze zingende Rotterdamse legende. Rita Reys. Sinds rond 1960 First Lady of Jazz. Eerst in Nederland en later in Europa en de VS.

Foto's: Rita Reys Facebook

Een muzikaal gezin met maar liefst negen broers en zussen. Klassieke muziek. Maar haar moeder was ook revuedanseres. Haar vader een wat zo mooi genoemd werd, een ‘Stehgeiger’. De violist die op een charmante manier de heren die in de nachtclubs indruk op de dames wilden maken het geld uit de zakken speelde.

Vijftien

In het bruisende uitgaansleven van het vooroorlogse Rotterdam traden – vooral op Katendrecht – al zwarte jazzmusici op.

Zij was vijftien toen op 14 mei 1940 de Duitse Luftwaffe het taaie verzet van de Rotterdamse mariniers brak en een einde kwam aan de bonte verzameling bars, cabarets en clubs. Nog tijdens de bezetting leerde ze de drummer Wessel Ilcken kennen. Met hem trad ze niet alleen in het huwelijk maar formeerde ook het Rita Reys & The Wessel Ilcken Sextet. Een schot in de roos na de bevrijding bij de Canadese- en Amerikaanse bevrijders.

De rest is bekend. Net als Frank Sinatra interpreteerde zij vooral de teksten van de ballads. Een perfecte timing. In 1996 overleed ook haar tweede echtgenoot. Pim Jacobs. Maar deze oersterke, nuchtere vrouw verwees - gevraagd naar haar overlevingsdrang in moeilijke tijden – altijd even naar haar harde, maar toch ook warme Rotterdamse afkomst.

De vlam die de stad nog had zien branden is nu zelf gedoofd.

 

Lees meer over:

Jazz muziek
Deel dit bericht met je vrienden!