donderdag 29 oktober 2020

webZine over stad, cultuur
en wereld

Irma en dochter Bangka krijgen fruit getrakteerd. Foto Diergaarde Blijdorp

Olifant Irma 50 jaar oud (video). Blijdorp in coronanood krijgt lening Gemeente

23 september 2020 (door een van onze verslaggevers)

Eerst een heugelijk feit: Vorige week werd olifant Irma 50. Ze was toen precies 45 jaar in Diergaarde Blijdorp. In 1984 bracht zij als eerste olifant in Nederland een gezond jong ter wereld. Inmiddels is ze overgrootmoeder en werd ze geadopteerd door de Vereniging Vrienden van Blijdorp. Minder heugelijk is dat de dierentuin door de coronacrisis veel inkomsten is misgelopen en in financiële nood verkeerd. Gelukkig springt de gemeente bij met een lening van 10 miljoen. 

Door de grote financiële gevolgen van de coronacrisis heeft de diergaarde acute hulp nodig om een faillissement te voorkomen. Dat is van groot belang, omdat Diergaarde Blijdorp een plek van de stad is, die meerdere belangrijke maatschappelijke functies verenigt. Daarom is het College van B&W voornemens Diergaarde Blijdorp een lening van 10 miljoen euro te verstrekken.

Groene oase 

Diergaarde Blijdorp is, dankzij haar vele unieke dieren -waaronder Irma- , planten en monumenten, een enorme publiekstrekker, waar toeristen en vele Rotterdammers in groten getale van genieten. De plek is verbonden aan een fijne jeugdervaring en het doorgeven van liefde voor de natuur. Bovendien vervult Diergaarde Blijdorp een belangrijke rol in het aantrekkelijk houden van de stad. Het is een groene oase in de stad, met een belangrijke missie op het gebied van natuurbehoud.

Uiteraard is bij de besluitvorming over de lening ook het dierenwelzijn van het grootste belang. Als Diergaarde Blijdorp sluit, kan het overgrote deel van de dieren naar verwachting niet naar andere dierentuinen, omdat deze zonder uitzondering, nationaal en internationaal, in eenzelfde situatie verkeren. Een faillissement van Blijdorp zou de meer dan 80 internationale onderzoeks- en fokprogramma’s, waar Diergaarde Blijdorp een cruciale rol in speelt, ook ernstig ontwrichten.

Jarige olifant Video Diergaarde Blijdorp

Wethouder Wijbenga; ‘Het belang van Diergaarde Blijdorp voor de stad is groot. Niet alleen Rotterdammers maar ook vele bezoekers van buiten de stad, komen er graag. Deze prachtige plek moeten we helpen in stand te houden.’

Gevolgen coronacrisis Diergaarde Blijdorp

De omzet van Diergaarde Blijdorp is voor het allergrootste deel afhankelijk van bezoekersaantallen. De entreegelden, parkeeropbrengsten, horeca- en retailverdiensten hangen hier allemaal nauw mee samen. De omzet wordt normaliter tussen april en oktober gemaakt. Dan wordt het geld verdiend om de wintermaanden door te komen en te investeren in onderhoud. Toen vanaf midden maart de Diergaarde voor het eerste sinds de Tweede Wereldoorlog moest sluiten, leidde dit tot een omzetverlies van meer dan 90%. Vanaf 20 mei is Diergaarde Blijdorp weer geopend voor bezoek, echter met inachtneming van alle corona-voorzorgsmaatregelen en met een beperkt aantal bezoekers om te drukte te vermijden. Diergaarde Blijdorp heeft zoveel als mogelijk gebruik gemaakt van steunmaatregelen van het Rijk en heeft waar dat maar enigszins kon in de uitgaven gesneden, onderhoud tot een minimum beperkt en investeringen stopgezet. Ook heeft de Diergaarde haar fans, de vereniging Vrienden van Blijdorp en diverse zakelijke relaties maximaal aangespoord bij te dragen, via de ‘Ik ben een Blijdorpert’-campagne.

Lening is nodig

Toch is deze lening nodig om het hoofd boven water te houden. Directeur Erik Zevenbergen: ‘Diergaarde Blijdorp waardeert de steun die wij, in woord en daad, in deze bijzondere tijd krijgen van de Gemeente Rotterdam op alle niveaus. Er zijn duidelijk niet alleen veel echte Blijdorperts in de stad, maar ook in het stadhuis. Met deze steun wenden wij een faillissement af. We krijgen de financiële ademruimte om de coronacrisis en haar gevolgen nu het hoofd te bieden. De steun schept voor ons de verplichting om de aangekondigde reorganisatie door te voeren, om zo weer een gezonde bedrijfsvoering te krijgen en deze lening terug te kunnen betalen.’

Na goedkeuring van de raad zal de lening in twee keer verstrekt worden. Begin november 2020 ontvangt Diergaarde Blijdorp een voorschot op de lening van 4 miljoen euro. In januari 2021 zal de overige 6 miljoen euro verstrekt worden. Zodra Diergaarde Blijdorp, door additionele steun van de overheid of via andere financiers, meer financiële ruimte krijgt, wordt de lening versneld afgelost. Daarnaast moet Diergaarde Blijdorp een herstructurering in de organisatie doorvoeren om haar vaste kosten te verlagen en de organisatie beter te kunnen laten meeademen met de bezoekersaantallen.  

Vereniging adopteert Irma Foto  Diergaarde Blijdorp

Irma stammoeder vele olifanten

Terug naar Irma waarmee dit stukje begon. Inmiddels is de familie behoorlijk uitgebreid. In totaal heeft Irma 6 kinderen, 12 kleinkinderen en 3 achterkleinkinderen voortgebracht. Ook is zij op dit moment de oudste olifant van Nederland.

Als oudste en meest ervaren olifant is Irma vaak de leidster van de Blijdorp-familie bij bijzondere gebeurtenissen. Dat is het best te zien als er een bevalling is. Dan neemt zij de rol van vroedvrouw op zich en beschermt het pasgeboren olifantje. Zo zorgt ze voor orde en rust. Ook tijdens het opgroeien van de kleintjes speelt zij een beschermende rol als oma. Op dit moment is ze wat meer op de achtergrond en gesteld op rust. Misschien heeft dat ook te maken met haar hoge leeftijd.

De komst van Irma naar Rotterdam vanuit Kopenhagen werd in 1975 financieel mogelijk gemaakt door de Verniging Vrienden van Blijdorp. Ter gelegenheid van de verjaardag van Irma heeft de Vereniging Vrienden van Blijdorp bekend gemaakt dat zij Irma adopteert en de kosten op zich neemt.

Voortschrijdend inzicht in de olifant

Omdat de inzichten over de verzorging van olifanten evolueren is het tijd voor vernieuwing. De Vrienden zorgden enkele jaren terug al voor een zandvloer in het binnenverblijf en recent nog voor een extra hijspaal voor het hooi. Dat betekende een stap vooruit qua dierwelzijn. De volgende stap die Blijdorp wil maken, is meer ruimte, afwisseling en keuzemogelijkheden voor de olifanten. Daarvoor is een nieuwe inrichting noodzakelijk zodat de olifanten grote delen van de dag zelf kunnen kiezen of ze binnen of buiten zijn.Zonder de steun van de Vereniging zou dit zeker in deze moeilijke tijden niet mogelijk zijn. 

Irma en Bangka in full Foto Diergaarde Blijdorp

 

 

 

 

 

Zie ook:

Lees meer over:

Blijdorp diergaarde coronacrisis
Deel dit bericht met je vrienden!