zondag 19 september 2021

weekZine over stad, cultuur
en wereld

NRC Handelsblad lijkt in veilige haven

2 januari 2010 (de redactie)

Er zijn veel smalende commentaren gekomen op de overname van de NRC door het beleggingsfond Egeria van de Brenninkmeijertjes en de TV-zender Het Gesprek. Zo zou Egeria geen enkele kennis van de mediamarkt hebben. En van de mannen van Het Gesprek alleen Derk Sauer iets van kranten en tijdschriften weten.

Natuurlijk zou, zoals beoogd, een samengaan met Het Financieele Dagblad, voor de hand hebben gelegen. Daarmee zouden beide kranten de bovenkant van de advertentiemarkt in Nederland in handen hebben gehad. Het punt was echter dat FD meerderheidsaandeelhouder Holland Amerika Lijn Trust niet meer dan € 30 miljoen wilde betalen voor de NRC.

Dankzij behendig onderhandelen door de voormalig bedrijfsadvocaat en scheidend lid van de Raad van Bestuur van Ahold Peter Wakkie wist de leiding van de NRC een meerderheidsbelang van 80 procent bij Egeria onder te brengen. Op advies van Wakkie is Het Gesprek in een holdingstructuur op afstand gezet. De stichting van de krant Lux et Libertas heeft in ieder geval de eerste vier jaar een vetorecht om een meerderheidsbelang van Het Gesprek te voorkomen.

Andere aantrekkelijke voorwaarden zijn: een redelijke rendementseis, conservatieve financiering en een veilig gestelde autonomie. Geen wonder dat de bij de onderhandelingen betrokken leden van de redactieraad en de ondernemingsraad – zij hadden op praktisch alle relevante punten hun zin gekregen- de nieuwe eigenaar bijna met gejuich begroetten. Er wordt ook denigrerend gedaan over de leidinggevende capaciteiten van huidig hoofdredacteur Birgit Donker. Nederland is zo ongeveer het laatste land in de beschaafde wereld waar nu eindelijk ook vrouwen hoofdredacteur van een krant kunnen worden. Dat doet me denken aan een voorval zo’n dertien jaar geleden toen Yvonne Zonderop op de nominatie stond om adjunct-hoofdredacteur van De Volkskrant te worden. Mij werd in het diepste vertrouwen gevraagd “of zij niet heel erg chaotisch “was. Ik heb dat beaamd, maar daar aan toegevoegd:”Zij is echter aanzienlijk minder chaotisch dan de meeste manlijke hoofdredacteuren die ik tot dusver heb meegemaakt.”

Het enige succes van de Perscombinatie in de afgelopen tien jaar is mede onder haar leiding tot stand gekomen. En dat is het succes met de betaalde krant NRC-Next tegen alle zwartgallige voorspellingen in.

En de Belg Van Thillo leunt ook tevreden achterover. Hij vangt, naar we uit goede bron zeker weten, een slordige € 70 miljoen voor de NRC. En dus kunnen ze op de redacties van met name De Volkskrant de borst natmaken voor verdere krimpscenario’s. Wie wil weten waar hij heen koerst bekijkt op de site van de Vlaamse kwaliteitskrant De Morgen met welke bemanning De Volkskrant verder zal varen.

Deel dit bericht met je vrienden!