zaterdag 18 september 2021

weekZine over stad, cultuur
en wereld

Na terugkeer van de ruimtevlucht. Vlnr Oliver Daemen (NL) , Mark en Jeff Bezos en Wally Funk Bld. pers conferentie Blue Origin

"Blue Control, Bezos. Beste dag ooit!"

21 juli 2021 (een van de redacteuren)

Jeff Bezos, oprichter van Amazon.com en van het ruimtevaartbedrijf Blue Origin, is op dinsdag 20 juli 15 uur Nederlandse tijd met drie anderen de -suborbitale-  ruimte in geweest met een capsule van Blue Origin. De eigenlijke ruimtevlucht duurde 4 minuten. 

Het was de eerste bemande missie van het New Shepard-voertuig van het bedrijf Blue Origin. Behalve Jeff Bezos reisden de broer van Jeff,  Mark Bezos, mee plus de 82-jarige als astronaut opgeleide Wally Funk en de eerste betalende ruimtetoerist, de Nederlandse achttien jaar oude teenager Oliver Daemen. Die laatste was winnaar van een veiling en zou eigenlijk in de tweede geplande vlucht plaatsnemen maar werd vanwege de symboliek, de jongste en de oudste ruimtevaarder tot nu toe naar voren gehaald. "Blue Control, Bezos. Beste dag ooit!" zei Bezos tijdens de vlucht. Na afloop maakte Bezos met een scherp oog voor publiciteit- tevens de uitreiking van twee nieuwe filantropische prijzen van elke 100 miljoen dollar bekend.     

 De Blue Origin is gebaseerd op onderzoeksraketten voor de korte duur 

Sounding rocket

De autonome New Shepard, die bestaat uit een raket met daarop een capsule, steeg dinsdag om 8:11 uur lokale tijd) opgestegen vanaf Blue Origin's Launch Site One nabij de stad Van Horn in West-Texas.

Blue Origin's New Shepard is in wezen een grote geavanceerde uitvoering van kleinere onderzoeksraketten die NASA al jaren de ruimte in stuurt. Die onderzoeksraketten ofwel 'sounding rockets'  voeren suborbitale banen uit tot ca 100 - 120 om wetenschappelijke experimenten uit te voeren tijdens hun korte baan. Het geavanceerde schuilt onder meer in de herbruikbaarheid van de raket die evenals de raketten van SpaceX van Elon Musk na terugkeer naar de aarde, gecontroleerd rechtstandig landt. 

Het is de derde keer dat deze configuratie van raket en capsule betrouwbaar en herbruikbaar hebben 'gevlogen'. Er staan op dit moment 9 nieuwe vluchten voor diverse cliënten zoals NASA, universiteiten, communicatiefirma's en ruimtetoeristen, gereed.  

Ruimtevaart als commercial enterprise  

De vlucht van de New Shepard komt negen dagen nadat Virgin Galactic met aan boord oprichter Richard Branson een succesvolle suborbitale - ruimtevlucht maakte met zes inzittenden. Het ruimtevaartuig van Virgin Galactic is veel gecompliceerder dan dat van Blue Origin en is in feite een kruising van de Space Shuttle en het X15 programma uit de jaren zestig waarbij  een raketvliegtuig door een B52 werd 'gelanceerd' en waarmee in 1963 een hoogte van meer dan 100 kilometer werd bereikt. Die gecompliceerdheid maakt het systeem ook storingsgevoeliger. Duur zullen beide ruimtereisjes voorlopig nog wel even blijven. Het eerste commerciële ticket betaald door de vader van de jongste ruimtereiziger tot nu toe, ging op de veiling weg voor 28 miljoen dollar. 

En wat betreft het commerciële van de ruimtevaart, ook de vroegere Atlasraketten werden weliswaar door NASA gefinancierd maar door Lockheed Martin en Boeing gebouwd, de Space shuttle door Rocjwell en later door Boeing. Het nieuwe is nu het eigen initiatief van Bezos, Branson , Musk.      

De capsule na landing van een eerdere testvlucht. Bld. NASA 

 

Zie ook:

Deel dit bericht met je vrienden!