woensdag 27 oktober 2021

webMagazine over stad, cultuur
en wereld

De Oshkosh op de Parkkade. Foto Droom&Daad

Koffer als symbool voor landverhuizing

8 maart 2021 (een van de redacteuren)

Door de gift van een echtpaar uit Monster heeft FENIX Landverhuizersmuseum een enorme, ongeveer honderd jaar oude hutkoffer in bezit gekregen. De leren koffer met koperen beslag is ruim een meter lang en 65 cm hoog. De koffer is gemaakt door het Amerikaanse luxegoederenmerk Oshkosh. Koffers van deze producent uit Wisconsin zijn in de jaren 1920 te vinden aan boord van oceaanstomers en in de lobby’s van ’s werelds beste hotels. Met vijf lades en diverse houten hangers in het binnenwerk biedt de koffer ruimte aan een complete garderobe. De donatie is gedaan naar aanleiding van een oproep van het Rotterdamse museum in oprichting.

Gouden tijdperk van het reizen

De loodzware koffer is heel wat anders dan de lichtgewicht, klein formaat rolkoffers waarmee we tegenwoordig reizen. Oshkosh Trunk Company werd in 1898 opgericht in de Verenigde Staten. In de hutkoffers kon bagage mee voor de lange zeereis en daarna. In de jaren 1920, toen het varen per schip op zijn hoogtepunt was, waren de zogenoemde ‘trunks’ over de hele wereld verkrijgbaar bij toonaangevende warenhuizen als Macy’s. Oshkosh had bovendien zijn eigen winkels in dé shopping straten van New York (34th Street), Londen (Regent Street) en Parijs (Champs-Elysées). In de jaren zestig sloten de winkels toen door de opkomst van de luchtvaart de wensen voor bagage veranderden.

Labels vertellen een verhaal

Van de grootformaat koffer is niet bekend van wie hij was. De donateurs kochten hem eens op een rommelmarkt. Toch onthullen de labels op de koffer iets over de oorspronkelijke eigenaar. Op de koffer is een label geplakt ter herdenking van het Goethe jaar in 1932. Het bevat de initialen AdD op het deksel. Naast het hengsel op de zijkant zit een label van het luxueuze hotel Montreux Palace, gelegen aan het meer van Genève. De koffer prikkelt de verbeelding en vertelt iets over hoe in de eerste klasse gereisd werd.

Fenix zoekt koffers

Conservator geschiedenis Rutger Doop is dankbaar dat hij het reusachtige exemplaar in bezit heeft gekregen: Deze Oshkosh is de grootste gekregen bouwsteen tot nu toe voor het kofferlabyrint dat we maken voor ons museum in oprichting. FENIX is gevestigd in de Fenixloods II, aan de Maasoever op Katendrecht. De monumentale loods wordt momenteel getransformeerd tot museum. FENIX zoekt honderden koffers in alle soorten en maten. Als FENIX over enkele jaren opent, kunnen bezoekers door het labyrint lopen en de verhalen achter de koffers en eigenaars ontdekken.’  

Labyrint van koffers

Voor het labyrint zijn 2.000 koffers nodig. Alle koffers, liefst met een reisverhaal, zijn welkom. FENIX hoopt juist ook een groot aantal koffers te kunnen laten zien, afkomstig van de miljoenen mensen die vanaf de Rotterdamse kades naar de Verenigde Staten vertrokken, of juist aankwamen uit o.a. voormalig Nederlands-Indië. Het labyrint laat straks zien wat ‘je koffers pakken’ kan betekenen. Heb je ook een koffer met een bijzonder verhaal? Mail dan naar  info@fenix.nl

 

Zie ook:

Deel dit bericht met je vrienden!