woensdag 15 juli 2020

webZine over stad, cultuur
en wereld

Jorien en het Feyenoord-internaat

15 december 2008 (door een van onze verslaggevers)

Ik vermoed dat Jorien van het donkere ras houdt. Hij ontdekte Obiku op Cyprus, hij begon
een voetbalschool in West Afrika en opvallend vaak kon hij het goed vinden met de
donkere spelers van Feyenoord. Vraag het aan Boateng, Fraser, Van Gobbel of Obiku. Hij
houdt van hun karakter, hun doorzettingsvermogen.

Ik woonde In Ghana, waar hij twee keer per jaar ‘zijn’ voetbalinternaat bezocht. Ik heb hem
leren waarderen. Vaak bezocht ik ontwikkelingsprojecten in derde wereldlanden, maar
zonder twijfel staat de Feyenoord-Academy in het dorp Gomoa Fetteh op numer 1. Goed
georganiseerd en levensreddend, zonder een cent subsidie. Een prachtige combinatie van
sport en leren voor kanslozen.
Zonder Jorien zou The Feyenoord Academy niet bestaan.

Jorien van den Herik loopt bij aankomst in Ghana dwars door de douane, bezoekt de president van het
land, dineert met de ambassadeur en de minister van sport, Jorien zweet niet als hij twee
dagen in de bloedhitte in een sloppenwijk anoniem langs de lijn van een stoffig
voetbalveldje zit. Hij geniet van het fanatisme van de jongetjes, die de belangrijkste
wedstrijd van hun leven spelen. Ze vechten om die ene kans de armoede te ontvluchten.
Dat weet iedereen in Ghana. Als je op de Feyenoord-academy wordt toegelaten is je
kostje gekocht. Ook al ben je niet het talent zoals verwacht, dan toch mag je blijven tot je je
schooldiploma hebt gehaald.

Het valt niet mee om tweehonderd verse goede maaltijden in een sloppenwijk in Accra te
laten aanrukken. Jorien flikt het. De jongetjes eten gretig. Hun dag is goed.
Als we een afspraak maken, dan spreekt hij het liefst vroeg af, tijdens het ontbijt om acht
uur in het Golden Tulip Hotel. “Doe ik altijd met journalisten, daar hebben ze een hekel
aan”, verklaart hij waarom ik telkens om vier uur op moet staan om in deze miljoenenstad de file te vermijden.

Met zijn vrouw naast hem is hij onder de jus d’orange openhartig. Hij vindt het Feyenoord
internaat in Ghana het belangrijkste nalatenschap van zijn voorzitterschap.
Daarom de volgende vraag: Jorien leg nou eens precies uit hoe het zat met de
financiering van je levensproject? Ik snap er niets van.


Deel dit bericht met je vrienden!

De toekomst is vandaag, de geschiedenis wordt morgen geschreven