zaterdag 19 september 2020

webZine over stad, cultuur
en wereld

Jeetje, Rotterdam is veranderd

3 juni 2009 (door de redactie)

Vijf jaar was ik weg en kwam terug op de dag dat Theo van Gogh werd vermoord. Toen ik vertrok was Fortuyn nog een columnist bij Elsevier en was Kok aan de macht. Bij terugkomst moest ik het met Balkenende en Rita Verdonk doen.

Ik kwam terug uit Ghana, een West Afrikaans ontwikkelingsland, waar 30 procent moslim is en 50 procent christen. De president is christen, de vice president moslim.

Na vijf zonnige jaren met doffe armoede om me heen, maar ook met vrolijke mensen, is het leven in de probleemwijk Delfshaven een luxe. Goed openbaar vervoer, goede artsen, veilig eten, drinkwater uit de kraan, altijd elektriciteit, goede scholen, geen malariamuggen, goede gezondheidszorg, weinig corruptie, echte fietspaden, verkeerslichten en jeetje wat een aanbod in de supermarkten.

Na de eerste euforie begon ik te twijfelen. Maken die Nederlanders nu overal zo’n drama van of ben ik harder geworden in Afrika? Meer gewend geraakt aan dood en armoede?

(Even tussendoor uit mijn dagboek: ‘’Kofi’s vrouw moest met spoed naar het ziekenhuis. Zijn vrouw had complicaties tijdens de bevalling. Hij belde in paniek of ik naar het ziekenhuis wilde komen. Hij moest eerst betalen voordat de artsen wilden ingrijpen. Er stond een file. De baby leeft nog, de moeder is dood’’)

Ik ben gewend geraakt aan een beleefd en vrolijk volk, dat alle tegenslag ironisch kan weglachen. Dat mis ik. Vooral in Rotterdam. Het vermogen tot relativeren. De beleefdheid over en weer. Elkaar fijnzinnig laten blijken het oneens te zijn. Zonder stemverheffing spreken. Zonder uitgestoken vingertjes.

Ghanezen, met veel verschillende talen en stammen, beseffen dat het moedwillig creëren van vijanden, alleen maar ellende met zich meebrengt. Dat besef is in Nederland aan het verdwijnen. Nog nooit was er zo veel welvaart en nog nooit zo lang vrede.

Nederlanders zijn verworden tot een verwend volk, dat weinig meer is gewend. Nimmer werd er zo veel gekankerd en gehaat in een paradijs.

Ik hoor de reacties nu al: als het je hier niet bevalt, rot dan op.

 

Deel dit bericht met je vrienden!