dinsdag 22 september 2020

webZine over stad, cultuur
en wereld

Charles Michel Foto Europese Raad

Strategische onafhankelijkheid Europa is het project van de eeuw

10 september 2020 (door Charles Michel)

In zijn slotrede op het Economisch Forum van Brussel van 8 september vertelde Charles Michel, de voorzitter van de Europese Raad, waarom het akkoord over het herstelplan op de top van juli zo belangrijk was.

Charles Michel: In juli bereikten de Europese leiders een akkoord over onze volgende begroting en ons herstelplan. Het was niet gemakkelijk, maar het was een succes. Het was zelfs zo'n succes dat het aantal verzoeken om te spreken met twintig is vermenigvuldigd!
Deze prestatie behoort natuurlijk toe aan de Europese leiders. En nog belangrijker: voor Europa als geheel. Deze overeenkomst was een belangrijke stap op weg naar onze essentiële doelstelling: Europese strategische autonomie.

Na 4 dagen en nachten hadden we een deal

Vóór de top waren veel mensen sceptisch dat een deal mogelijk was. Maar ik was vastbesloten om het te laten gebeuren. Ik was zo vastbesloten om tot een akkoord te komen dat toen journalisten me vroegen hoeveel dagen de top zou duren, ik tegen hen zei: indien nodig ben ik bereid de Belgische premier te vragen alle Belgische luchthavens te sluiten! Na 4 dagen en 4 nachten bereikten we een deal. En er waren geen luchthavens gesloten.
Waarom was het succes op deze eerste top zo cruciaal? We moesten snel en daadkrachtig handelen. Omdat onzekerheid schadelijk is.
Denk terug aan het commentaar voor de top.

Sommigen regringsleiders vonden de bedragen te hoog, anderen te laag

Het is waar, Europese leiders hadden uiteenlopende meningen. Sommigen betwistten het lenen van de Unie op de financiële markten om de lidstaten met subsidies te ondersteunen. Sommigen vonden de bedragen te hoog. Anderen dachten dat ze te laag waren. En aan het begin van de pandemie kreeg Europa kritiek omdat het te traag reageerde.
In feite was de realiteit precies het tegenovergestelde. In vergelijking met de grote financiële crisis nam Europa de leiding met uitzonderlijke kracht en snelheid. Juist omdat we de harde lessen van die crisis hebben geleerd. En besluitvormers - zowel op nationaal als op EU-niveau - erkenden de urgentie en namen de moeilijke beslissingen.

De economische respons van Europa was dan die van de Verenigde Staten of China

Het algemene economische antwoord van Europa was veel beter dan de stimuleringspakketten van de Verenigde Staten of China. Deze gewaagde Europese reactie was van fundamenteel belang om onze burgers en onze bedrijven te beschermen. Ook de financiële markten hebben onze alomvattende actie erkend.
Maar laten we de sfeer in juni en juli niet vergeten. Er waren enorme verwachtingen. De druk nam toe. En daarmee ook de twijfels en onzekerheid. En hoewel onzekerheid een politiek risico is, is het ook een economisch risico. We weten dat de impact van economische schokken lang kan duren nadat de oorzaken ervan zijn aangepakt, bijvoorbeeld door de arbeidsmarkt onder druk te zetten en vaardigheden te verminderen die samenhangen met langdurige werkloosheid.

Maar er zijn andere manieren waarop een crisis de groei op lange termijn kan ondermijnen, zoals het ondermijnen van vertrouwen. Als bedrijven het vertrouwen in de toekomst verliezen, neemt hun bereidheid tot risico's af. Net als hun honger naar investeringen in sleutelgebieden zoals innovatie. En medewerkers willen minder graag nieuwe vaardigheden ontwikkelen.  

Primeur voor EU

Het was daarom cruciaal om snel te handelen. Maar ook met kracht en met eenheid. Dat is precies wat we in juli hebben gedaan, met één, krachtig, duidelijk antwoord op deze ongekende crisis; in de geest van onze grondleggers.
In feite was dit in veel opzichten een "primeur" voor Europa. De eerste keer dat de Europese Unie geld leent om te investeren en te hervormen; De eerste keer dat er voor Europa onderhandeld is over een dergelijk verbluffend bedrag - meer dan 1,8 biljoen euro; De eerste keer dat een groot deel van de EU-begroting wordt gekoppeld aan onze klimaatambities; En de eerste keer dat ons budget wordt gekoppeld aan de rechtsstaat.
En dat is niet alles, we hebben ook toegezegd om tijdens de volgende begrotingsperiode nieuwe eigen middelen te creëren. Een paar woorden hierover. Het tot stand brengen van deze nieuwe bronnen is van het grootste belang. Niet alleen omdat het creëren van nieuwe substantiële inkomsten een onomkeerbare stap zal zijn in de versterking van de capaciteiten van de Unie. Niet alleen omdat milieubelastingen een cruciale bijdrage zullen leveren aan onze doelstelling voor koolstofneutraliteit voor 2050. Het is meer dan dat.

Gelijk speelveld beschermen

We zullen niet accepteren dat goederen die onder de maat zijn, oneerlijk concurreren met Europese producten en tegelijkertijd schade toebrengen aan de planeet. We zijn klaar om een ​​CO2 aanpassingsmechanisme op te zettendat  in overeenstemming is met een verbeterd emissiehandelssysteem om ons gelijke speelveld te beschermen. Als buitenlandse bedrijven toegang willen tot onze markt, verwachten we dat ze op dezelfde voet staan ​​als onze Europese bedrijven. We sturen niet alleen een boodschap naar onze burgers, maar ook naar de rest van de wereld: Europa is een wereldmacht. We staan ​​klaar om onze belangen stevig te verdedigen. Dit hebben we in juli laten zien.
Maar er zijn nog belangrijke stappen om deze overeenkomst over de finish te krijgen: de goedkeuring van het Europees Parlement en de ratificatie door de lidstaten.

Copernicaans moment.

En dan komt het harde werk. Omdat dit herstelplan niet zomaar een stimuleringsplan is. Het is veel meer dan dat. Het is een transformatiestrategie die ons naar het Europa van de toekomst zal leiden. Dit is een Copernicaans moment.
Deze strategie zal voortbouwen op de twee belangrijkste pijlers - de Green Deal en de Digitale Agenda - versterkt door een industrieel plan voor een onafhankelijker Europa. En om deze strategie duurzaam te maken, moderniseren we onze fiscale regels.

Green deal en Europese waarden

En we vergeten nooit wat aan deze plannen ten grondslag ligt: ​​onze unieke reeks Europese waarden. Het is het "waarom" achter al onze acties om onze samenlevingen sterker, eerlijker en veerkrachtiger te maken.
De Green Deal beschermt onze planeet en onze kwaliteit van leven, creëert welvaart en vergroot ons welzijn. Europa's digitale strategie zal de belofte van technologie ontsluiten. En het leven van onze burgers verbeteren, met respect voor hun fundamentele vrijheden. Onze industriële strategie zal een grotere onafhankelijkheid bevorderen. En ervoor te zorgen dat we toegang hebben tot alle noodzakelijke middelen om de welvaart van onze burgers te verzekeren. Dit omvat bijvoorbeeld meer autonomie bij het produceren van verwerkers, vitale medicijnen en andere essentiële producten.

Het herstelplan voor Europa is voor dertig jaar 

En dan tot slot onze fiscale regels. Deze regels geven de lidstaten de mogelijkheid om in moeilijke tijden op te treden. Covid-19 heeft de cruciale rol van de staat aangetoond bij het beschermen van bestaansmiddelen en bedrijven. Maar we moeten waakzaam blijven. Er is geen magisch geld. Bij de uitvoering van ons herstelplan moet elke euro zorgvuldig en efficiënt worden besteed.
Het herstelplan van Europa is geen strategie van drie of zeven jaar. Het is een strategie van dertig jaar. Onze welvaart zal gebaseerd zijn op democratische en menselijke waarden. En om dit te laten werken, hebben we vertrouwen nodig.

Schumpeter

Als rechtenstudent aan de Vrije Universiteit Brussel werd ik sterk beïnvloed door een professor. Ze heette Nelly Schmitz. Ze bood een ‘Schumpeter-workshop’ aan, als onderdeel van haar politieke economy class. Ik ben haar woorden nooit vergeten: innovatie en vooruitgang gaan hand in hand.
We weten allemaal dat vertrouwen de sleutel is tot democratische legitimiteit. Vertrouwen is ook de sleutel tot de transformatie van onze economieën en ons sociale model, essentieel om onze klimaat- en digitale transities tot een succes te maken.
Wij geloven in onze toekomst. En we geven één duidelijke boodschap af: Europa is verenigd en zelfverzekerd. Europa is verankerd in onze waarden en straalt kracht uit. En we zijn bereid actie te ondernemen om ons economische en sociale model te transformeren. Met één constant doel: meer voordelen voor onze burgers.
Europese strategische autonomie - dit zijn niet alleen woorden. De strategische onafhankelijkheid van Europa is ons nieuwe gemeenschappelijke project voor deze eeuw. Het is in ons algemeen belang.
70 jaar na de grondleggers… Europese strategische autonomie is doel nummer één voor onze generatie. Voor Europa is dit het echte begin van de 21e eeuw.

 

 

Zie ook:

Lees meer over:

Economie Politiek
Deel dit bericht met je vrienden!