zaterdag 10 april 2021

webZine over stad, cultuur
en wereld

Tekening Henk Houthoff

Dichter en tekenaar Henk Houthoff: De lente is begonnen

15 mei 2020 (Kees Versteeg)

Henk Houthoff (1941) is behalve gerenommeerd Rotterdams dichter ook tekenaar. De cartoon maakt duidelijk dat de lente is begonnen. Maar er is meer. Laten we ze even Rotterdamse fabeldieren noemen. Gevleugeld gereedschap. Gemotoriseerd surrealisme. Gentechnologie in progress. Het coronavirus maar dan overgesprongen naar het faunarijk. Of misschien alleen maar de gevolgen van te veel houtbijstook in kolencentrales. U mag het zelf verzinnen. Met de getekende creaties van poeët en DNA-ingenieur Henk Houthoff valt in ieder geval niet te spotten.  

Henk Houthoff is niet alleen tekenaar. In 2010 verscheen zijn eerste dichtbundel Brand op Zee bij Uitgeverij Douane. Hij functioneerde lang als verbindingsschakel tussen de wat oudere Rotterdamse dichters en een jongere generatie. Zo publiceerde hij veel in het literaire blad Passionate.

Hier een citaat uit een interview met Henk Houthoff in Passionate. Het artikel draagt de titel 'Beschrijven zonder aan te raken.'

Henk Houthoff (Rotterdam, 1941) heeft zijn leven lang als drukker en graficus bij verschillende kranten gewerkt. Hij begon bij de Dagbladunie (Algemeen Dagblad, De Havenloods), gevestigd op de indertijd beruchte Witte de Withstraat. Daar zaten niet alleen allerlei krantenredacties, maar ook uitgaansgelegenheden en seksclubs. Houthoff zag er het leven aan de zelfkant, waarover hij later in veel van zijn gedichten zou schrijven. ‘Het was daar een soort Katendrecht in het klein. We konden vanuit het gebouw waar ik werkte bij een seksclub naar binnen kijken. Tijdens nachtdiensten ging ik op de stoep zitten; ik zag knokpartijen, soms werd er geschoten. Het was angstaanjagend, maar het had ook een zekere romantiek.’

Het zou zonde zijn om de karakterisering van zijn poëzie op de omslag niet weer te geven:

De wereld van de Rotterdamse cultdichter Henk Houthoff kent rare kostgangers: veel beschonken nachtbrakers, een gediplomeerde pantervrouw, een mandarijn met een te groot gebit, een geoliede vechtmachine, een man met glanzend tarzanhaar. In deze bundel klinkt het rumoer van zeemanskroegen. Tragische, maar standvastige personages zijn het die Houthoff hier liefdevol tot leven brengt. Daarmee houdt hij ons én zichzelf een lachspiegel voor, een glashelder beeld van ons hopeloos, ridicuul bestaan. Compromisloos en bitter-komisch in de traditie van andere cultdichters als Riekus Waskowsky, C.B. Vaandrager en vooral de Amerikaanse dichter Weldon Kees. In Brand op zee raakt ons diezelfde uitzonderlijke eerlijkheid jegens de absurditeit en de leegte van alledag.

'en altijd heb ik bewaard

dat je verder ging

mannelijk, met een getikte grijns

als een vermolmd boegbeeld

door sneeuw en ijzel'

 

De bundel Brand op Zee is nog steeds verkrijgbaar hier.

Meer gedichten van Henk Houthoff zijn terug te vinden via de website van DBNL

 

*Artikel mede tot stand gekomen dankzij Wim de Boek

Deel dit bericht met je vrienden!