woensdag 20 oktober 2021

webMagazine over stad, cultuur
en wereld

Watts met the Rolling Stones in Hyde Park, London in 2013. Foto Gorup de Besanez cco

Charlie, de gentleman drummer, is niet meer

25 augustus 2021 (Martin Reekers)

Hij timmerde het podium waarop Jagger en Richards konden schitteren. Jazzdrummer in zijn hart maar tientallen jaren het motorblok van de meest beroemde rockband ter wereld. Tot 1991 legde hij het Stonesfundament samen met de stoïcijns spelende Bill Wyman en daarna met diens vervanger Darryl Jones. Hij oogde en leefde meer als een lid van de Engelse landadel dan als een popster. Slechts zijn accent verried zijn volkse achtergrond. Hij was zijn leven lang trouw aan zijn vrouw Shirley Ann Shepherd met wie hij een dochter kreeg. Aan groupies deed hij niet. Voor hem geen seks, slechts een korte periode drugs en vele ongelooflijke jaren rock & roll.

Rock & Jazzdrummer

Naast de Stones had hij door de tijd heen verschillende projecten waar hij zich als jazzdrummer kon profileren. Misschien was hij in zelfs liever een jazzdrummer geweest. Hij leek altijd wars van rockstardom. Toch bleef hij altijd trouw aan Glimmer Twins Mick en Keith. ‘Ik speel voor Mick en Keith’, zei hij eens in een interview. Niet dat hij hun slaafse volger was. Hij schijnt Jagger eens, onderstreept met een kaakslag, te verstaan gegeven te hebben dat hij niet zijn drummer was, maar dat Mick zijn zanger was. Een voorgrond kan alleen opvallen tegen een achtergrond die dat toelaat. Dat begreep Charlie en die achtergrond leverde hij als functionele uiterst effectieve drummer zonder opsmuk. Achter zijn drumkit oogde hij altijd de rust zelve, soms met een brede grijs op zijn gezicht alsof hij de springende Jagger en de gitaarraggende Richards met een fikse korrel zout nam en dat hij eigenlijk hij degene was die met zijn spel de stuurman was van the Stones.  Hij was in elk geval meer dan allen de drummer. Hij was van huis uit grafisch ontwerper en zetten die vaardigheid in voor hoes- en podiumontwerpen voor the Stones.

Charlie en Ringo

Net zoals er eeuwige vergelijkingen werden gemaakt tussen the Beatles en the Stones, werd hij vaak vergeleken met Beatledrummer Ringo Starr. Wie is er beter, was dan de hamvraag. Het was een appel-peren-vergelijking. Beide waren autodidact. Ringo werkte op gevoel en deed daarbij vondsten waarop geschoolde drummers nooit waren gekomen. Charlie verdiepte zich in de stijlen van jazzdrummers en leerde op die manier het zodanig het vak dat hij zich ook in gezelschap van gerenommeerde jazzmuzikanten uitstekend wist te redden.

Bres in het smaldeel

Charlie is niet meer. Gisteren overleed hij in een Engels ziekenhuis. Tachtig jaar oud. Het slaat een gapende bres in het smaldeel Rolling Stones. Misschien dat een andere drummer dat probeert te repareren. Het zal een provisorische reparatie blijven, want niemand timmert zo mooi effectief de klanken van de Stones aan elkaar als Charlie!

Reageren?  Mail naar  contact@vandaagenmorgen.nl 

Zie ook:

Lees meer over:

Pop Rolling Stones drummer rock
Deel dit bericht met je vrienden!