woensdag 15 juli 2020

webZine over stad, cultuur
en wereld

Blijdorps krokodil Hakuna (95+) overleden

10 maart 2015 (door Zettie Leeuwenburgh)

De oudste inwoner van Diergaarde Blijdorp én van alle dierentuinen ter wereld, de Afrikaanse Spitssnuit krokodil Hakuna is vlak voor het weekeind overleden. Vrij kort na de dood van de ijsbeer Eric is Blijdorp opnieuw in rouw.

Hakuna kwam (waarschijnlijk) in 1929 met vrouwtje Matata naar de oude Diergaarde Blijdorp, die tussen het Stationsplein en de West Kruiskade lag.

Geschenk
Het tweetal was een geschenk van de zangeres en actrice Josephine Baker en werd ondergebracht in het oude reptielengebouw dat dateerde van 1906 en voor die tijd niet eens al te klein was. Beroemde of heel rijke buitenlanders vonden het normaal dieren aan mooie dierentuinen, waarvoor zij een zwak hadden, te schenken.

 

Krokodillen in diergaarde Blijdorp. Foto: BlijdorpBeide krokodillen waren al volgroeid en hun leeftijd werd geschat op een jaar of tien. Hoe oud zij in het wild of in gevangenschap zouden kunnen worden was onbekend. In het boekje 'Blijdorp Geluiden', uitgegeven in 1960 voor scholieren, wordt geschat dat de Blijdorpse krokodillen de 60 jarige leeftijd konden bereiken. Hakuna ging hier dus fors overheen. Hij moet tenminste 95 jaar zijn geworden. Zijn partner Matata overleed halverwege vorig jaar ook al op een onverwacht hoge leeftijd.

Datum
Diergaarde Blijdorp heeft de juiste datum van de aankomst van de twee krokodillen nooit kunnen achterhalen, omdat de oude dierentuin in het centrum van Rotterdam tijdens de eerste dagen van de Tweede Wereldoorlog werd gebombardeerd. Daarbij ging de complete administratie in vlammen op. En tot overmaat van ramp was de nieuwe dierentuin nog niet afgebouwd.
De oude dierentuinoppasser Janus van den Berg kon daar - ook al in het grijze verleden - prachtige verhalen over vertellen. In allerijl moesten de dieren worden overgebracht van het centrum naar Overschie. De olifanten moesten daarbij zelfs als hulpkrachten worden ingezet.

Meppen
De krokodillen Hakuna en Matata protesteerden tegen het verstoren van hun rust door flinke meppen met hun staarten uit te delen. Ook noemde hij het een wonder, dat er geen gevaarlijke roofdieren zijn ontsnapt. Met een bulderende lach riep hij bij dat laatste verhaal vaak: ,,Al hadden de leeuwen van mij best een paar Duitsers mogen opvreten.’’
Jammer dat Janus's verhalen, voor zover wij weten, nooit in een boek zijn vastgelegd.
De krokodillen Hakuna en Matata hielden jarenlang hun snuiten stijf op elkaar. Gelukkig hebben zij beiden van een mooie en vooral lange oude dag kunnen genieten in de fraaie Rivierenvallei van de moderne Diergaarde Blijdorp.

Voor de liefhebbers van Blijdorp in het algemeen en 'de IJsbeertjes' in het bijzonder hier nog een toegift in de vorm van een filmpje.

 

 

 

 

 

Deel dit bericht met je vrienden!

De toekomst is vandaag, de geschiedenis wordt morgen geschreven