dinsdag 24 november 2020

webZine over stad, cultuur
en wereld

Martinus Willem Beijerinck, de vader van de virologie; hij ontdekte in 1898 het virus, foto Wikipedia
05
apr

Het virus als verdwaald stukje wiskunde

Zelfs het RIVM zegt het op zijn website: 'Inmiddels blijkt uit onderzoek dat het nieuwe coronavirus wel enige tijd kan overleven op verschillende materialen.'

De NOS is zorgvuldiger: 'Amerikaans onderzoek laat zien dat het coronavirus onder ideale omstandigheden tot wel 72 uur intact blijft op oppervlakten van plastic en roestvrij staal. In heel kleine druppeltjes in de lucht, zogeheten aerosolen, kan het een paar uur 'overleven'. De huidige hygiëneadviezen sluiten daar goed bij aan. De onderzoekers van het National Institute of Allergy and Infectious Disease bepaalden hoelang deeltjes van het virus in het laboratorium overleven in aerosolen en op oppervlakten van plastic, roestvrij staal, koper en karton. De betekenis van 'overleven' is in dit geval dat het virus nog in staat is zich in cellen te vermenigvuldigen.'

Aha! Want dat was wel even raadselachtig natuurlijk. Een virus is namelijk geen levend wezen. Dan kan het dus ook niet óverleven. De omschrijving van virussen in Wikipedia luidt:

'Een virus is een microscopisch klein deeltje dat bestaat uit erfelijk materiaal, verpakt in een eiwitomhulsel. Virussen worden pas biologisch actief als zij cellen van levende organismen binnendringen. Virussen hebben geen eigen voortplantingsapparaat en geen stofwisseling. Ze zijn daarom volledig afhankelijk van gastheerorganismen. Virussen voldoen niet aan gebruikelijke criteria voor de definitie van leven.' 

Het gaat bij virussen dus niet om levende wezens, dus ook niet om voortlevende wezens. Het gaat om niet-levende entiteiten die zonder een gastheer nog enkele uren of zelfs dagen hun genetische programmering kunnen behouden. 

Een virus is, kortom, een verdwaald stukje wiskunde. Een verstekeling die eenmaal aan boord geklauterd al je stellingen en vergelijkingen in de war schopt. Als het goed is komen er snel antilichamen in actie om je totale som weer te doen kloppen. Als het niet goed is ga je eerder dan gedacht het hoekje om.

Maar hoe moet je het nu noemen als een virus zijn biologische potentie verliest? Sterven klopt niet want het leeft niet. Welk werkwoord gaan we hier gebruiken? Ik zou zeggen: een virus dat geen nieuwe gastheer vindt, zet er uiteindelijk gewoon een punt achter. Het blijft tenslotte wiskunde. 

 

Deel dit bericht met je vrienden!